Film: Searching for sugar man

”Apartheidregimen var väldigt rasistisk, men de liberala vita var förmodligen mer antirasistiska än de liberala vita i Nordamerika under samma tid. För de liberala sydafrikanerna var det absolut inget problem att en sångare hade ett latinamerikanskt namn och utseende. Med ett namn som Rodriguez i Amerika under den eran var man menad att spela mariachimusik. Rodriguez var en seriös utmanare till den vita rockscenen – alla Lou Reed och Bob Dylan av denna värld – vilket var en väldigt exklusiv skara att tillhöra i Europa och Amerika under den tiden.” – Malik Bendjelloul

”Searching for sugar man” är Malik Bendjellouls film om Rodriguez, singer/songwritern från Detroit som under inspelningarna av sitt första album 1968 av många – framförallt av alla inblandade i projektet – ansågs kunna bli nästa stora grej, lika stor som Dylan. Men ”Cold fact” sålde ingenting och Rodriguez drog sig tillbaka, försvann. Det enda som tycktes finnas kvar var rykten om att han tagit sitt liv, på de mest besynnerliga och bisarra sätt.

Tills någon tog ”Cold fact” till Sydafrika tidigt på 1970-talet, mitt under apartheidregimens allt hårdare grepp som isolerade landet mer och mer. ”Cold fact” spred sig snabbt bland apartheidmotståndare och Rodriguez musik och framförallt texter fick agera röst för en missnöjd generation (och förbjöds och censurerades lika snabbt av regeringen). Samtidigt som skivan sålde hundratusentals exemplar visste publiken fortfarande ingenting om artisten bakom musiken. ”Han sköt sig på scen”, ”han tände eld på sig själv och dog” var ryktena som florerade.

Rodriguez hade spelat in en andra skiva, ”Coming from reality”, och det var när denna gavs ut på cd i Sydafrika på 90-talet som skivbutiksägaren Stephen ”Sugar” Segerman tillsammans med Craig Bartholemew i rollen som musikdetektiv bestämde sig för att ta reda på vad som egentligen hänt Rodriguez. Genom ledtrådar i låttexter, namn på producenter och skivbolagsdirektörer lyckas de så småningom nysta upp mysteriet och ”Searching for sugar man” dokumenterar hela händelseförloppet ledtråd för ledtråd, rakt igenom engagerande.

Malik Bendjelloul har gjort en dokumentär lika politiskt angelägen som den är rörande på djupt personliga plan. Lika vacker estetiskt som till sitt budskap. Vi får veta vad som hänt Rodriguez och han får veta vad som hände med hans skiva och någonstans där, i mötet mellan dessa två öden, förstår man att det enda – och det svåraste – att sträva efter här i livet är att ha det bra, och att med det vara nöjd.

Och kan man tonsätta en motståndsrörelse på vägen är det förstås underbart.

”Searching for sugar man” har svensk premiär 24 augusti.

 

 

Jon Lax

Kommentera

Obligatoriska fält är märkta *. E-postadressen publiceras inte.

Promotion
LISA / JON
LISA / JON